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viernes, 3 febrero, 2023

El Pitazo cumple ocho años fiel a su compromiso con las audiencias

Desde 2017 hasta la fecha, El Pitazo ha sufrido cuatro bloqueos ordenados por la Comisión Nacional de Telecomunicaciones a proveedores de internet y empresas de telefonía. Pese a las restricciones, el medio cuenta con cuatro millones de visitas mensuales en su página web

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El Pitazo nació el 8 de diciembre de 2014 para contrarrestar el aumento de la censura y desinformación en Venezuela. Tres comunicadores sociales, César Batiz, Javier Melero y Gustavo Alemán son los fundadores de este medio nativo digital que arriba a su octavo aniversario y que en su trayectoria acumula reconocimientos como el Premio Ortega y Gasset 2019, Premio Gabo 2019, Premio Roche de Periodismo en Salud y menciones especiales en el Premio ESET al periodismo en seguridad informática, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y el Instituto de Prensa y Sociedad (Ipys) con investigaciones sobre el aumento de la desnutrición infantil en Venezuela, mujeres migrantes en manos de la trata o violaciones de derechos humanos.

Nació como un canal de YouTube hasta convertirse en un medio multiplataforma con el lema: “Suena donde otros callan”. Al comienzo tenía presencia en seis estados hasta cubrir todo el país a partir del año 2016, recuerdan sus directores. El crecimiento le ha permitido a El Pitazo llegar hasta comunidades desinformadas y que no encontraban espacios para contar sus historias.

Este medio digital surgió en un escenario hostil para la prensa en Venezuela marcado por el cierre de medios de comunicación como el canal de televisión RCTV; las prohibiciones de importación de papel periódico a los diarios; la compra de medios tradicionales por grupos vinculados con el partido de gobierno y censura oficial. 

Desde 2017 hasta la fecha, El Pitazo ha sufrido cuatro bloqueos ordenados por la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) a proveedores de internet y empresas de telefonía. Pese a las restricciones, el medio registra cuatro millones de visitas mensuales en su página web; sus cuentas en Instagram y Twitter sobrepasan el millón de seguidores; en Facebook acumulan 453.000 fans; en Youtube alcanzaron los 133.000 suscriptores y su boletín llega a más de 17.000 usuarios.

Oasis informativo

El programa de infociudadanos de El Pitazo es uno de los esfuerzos más grandes del medio para servir de oasis informativo en medio de los desiertos de noticias que hay en el país, sostienen el director del medio, César Batiz, y la gerente de esta iniciativa, Rena Camacho. 

“Esperamos que en algún momento se convierta en una catarata que ayude a la reconstrucción de la democracia”, comenta Batiz sobre el proyecto de formación que comenzó en 2016; tiene una red de 1.136 infociudadanos en toda Venezuela y se conecta con las personas con la elaboración de papelógrafos y talleres para integrar a vecinos y líderes comunitarios como fuentes de información y verificación en sectores que podrían estar invisibilizados. 

En simultáneo, el programa de infociudadanos cuenta con 12 grupos de WhatsApp con más de 4.600 usuarios permanentes que participan en foros virtuales o tienen interacción con el medio para proponer temas o hacer sugerencias.

Proyecto de infociudadanos de El Pitazo sigue formando a sus reporteros comunitarios

Para los fundadores del medio, los infociudadanos son un apoyo valioso para cumplir con la misión periodística del medio que ha crecido en la adversidad. 

Javier Melero destaca que para sobreponerse a la poca penetración de internet en Venezuela pensaron en iniciativas offline que alcanzaron sectores populares. “Ahí comenzó El Pitazo en la calle que es ese esfuerzo por llegarle a las audiencias con menos conectividad y recursos con talleres de infociudadanos, Cafés con El Pitazo, sesiones de cine en la calle o presentar las informaciones en obras de teatro en las comunidades con Te la cuento yo”. 

A este abanico de propuestas se suman otras iniciativas como el envío de noticias por SMS y la elaboración y distribución de papelógrafos en comunidades. 

“Que una publicación de El Pitazo haga que se renueve la diálisis en un hospital y se salve la vida a varios pacientes renales; que lleve a retomar la recolección de basura en un barrio o que una persona consiga medicinas que no había encontrado es lo que más nos importa”, dice Melero sobre el impacto social del medio. 

Gustavo Alemán, otro de los directivos del medio, coincide en que la cercanía con las audiencias es un tributo de El Pitazo. “Es importante saber los impactos que se tiene en la audiencia no solo en los números sino en la gente que envía mensajes y acude a nosotros para reportar alguna situación o pedir ayuda porque necesitan una medicina. Recuerdo algo muy bonito como en 2016: una persona estaba buscando un colchón antiescaras y por un servicio público de El Pitazo logró conseguir ese artículo. Esta experiencia me generó mucha ilusión porque pudimos ser instrumento para que otras personas la ayudaran”, menciona.

Alemán aclara que El Pitazo no hace periodismo de extracción, que se caracteriza por visitar un lugar y no regresar. “La forma de trabajar de El Pitazo entendiendo a las comunidades y estando a su lado es algo bastante interesante”. 

Sobre el futuro de El Pitazo, los fundadores esperan que el medio sea reconocido por crear comunidades en torno a temas e intereses de su audiencia, por ser más amigables y útiles con anunciantes, especialmente emprendedores, y contar con el apoyo de los usuarios para asegurar la sostenibilidad a través de la plataforma de Superaliados. “Somos pioneros en la creación de un programa de membresía en Venezuela. En la medida en que la gente entienda el valor de la información independiente y sin censura y la misión de El Pitazo, pues más gente nos apoyará como ya ha empezado”, afirma Melero.

Para alcanzar estos objetivos, El Pitazo se acerca a las audiencias con productos disruptivos como el Crisionario Humorístico Ilustrado (CHI), un glosario de la crisis venezolana en clave de humor que cuenta con ilustraciones o el boletín Guayabo, que ofrece un acercamiento con la diáspora venezolana o Alatakaa, un podcast dirigido a la comunidad wayuu, que le da voz al pueblo originario más grande de Venezuela y Colombia.

Alatakaa: El Pitazo suena en wayuunaiki

“Siempre estamos desarrollando cosas nuevas. Para el próximo año tenemos pensado lanzar la tercera edición del concurso de historietas infantiles que hacemos junto a Unicef y crear materiales audiovisuales para conectar aún más con los venezolanos en el exterior”, adelanta la gerente de Estrategias y Negocios del medio, Bárbara Lugo.

El Pitazo está de celebración por partida doble: antes de su octavo aniversario, el medio fue seleccionado por Google en la tercera edición del Google News Initiative Innovation Challenge en el que participaron organizaciones de noticias de 21 países de América Latina. 

 “Venimos con el proyecto de Google News Initiative que busca la sostenibilidad no solo de El Pitazo sino que procura una herramienta para otros medios digitales independientes para que también lo logren”, sostiene Batiz. Igualmente, El Pitazo es uno de los cinco proyectos mundiales que recibirán apoyo del International Center for Journalists (Icfj) para fortalecer sus prácticas de sostenibilidad en la primera cohorte del programa Elévate.

Miles de venezolanos en las zonas más desconectadas de nuestro país visitan diariamente El Pitazo para conseguir información indispensable en su día a día. Para muchos de ellos somos la única fuente de noticias verificadas y libres de parcialidades políticas.

Sostener la operación de este medio de comunicación independiente es cada vez más caro y difícil. Por eso creamos un programa de membresías: No cobramos por informar, pero apostamos porque los lectores vean el valor de nuestro trabajo y contribuyan con un aporte económico que es cada vez más necesario.

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